Hola, amigos, desde  este momento  voy a ser vuestro  anfitrión en una  breve recorrida por esta pequeña, tranquila e histórica ciudad situada en la confluencia de dos arroyos (Arroyo San Carlos  y Arroyo Maldonado) a 13 kms. aprox. de Maldonado y Punta del Este,  distante  140 Kms. de nuestra capital nacional, Montevideo.  

Para  acompañar vuestro recorrido hemos  preparado un paquete de imágenes que les van a ilustrar  el entorno natural , ecológico que la envuelve y su construcción  colonial que identifica  a aquellos  inmigrantes europeos que se instalaron en  la  zona (españoles, italianos, holandeses, etc. etc.) y que nos dejaron  su  legado  cultural  que, aún hoy florece en  San Carlos.  Cada  vez que se  encuentren con  una palabra resaltada, con un  simple  "click"  observarán las  imágenes más representativas de nuestro solar  carolinos.  Para  aquellos  carolinos en  todo el  mundo,  que sientan nostalgias por su querido "pueblo",  a quienes nos visiten,  ¡¡¡ Bienvenidos a  este paseo virtual !!!  .-

       Viajando  desde Maldonado (Ruta 39) cruzamos el puente sobre el arroyo Maldonado. La construcción de este largo puente vino a solucionar una  vieja problemática de nuestra  Ciudad, las  inundaciones,  que en los largos y lluviosos inviernos  la aislaban  por tierra.-

       Al  arribar a San Carlos atravesamos una larga y doble avenida  que la cruza de Sur  a  Norte, continuando la Ruta 39 hacia  la localidad de Aiguá.  Esta es la Avenida Jacinto María Alvariza, antiguamente denominada calle "Las Cañas", pasa  por el costado oeste de la Plaza 19 de Abril  popularmente llamada  plaza de "La Cuchilla".-  Sobre esta avenida se encuentra  la "Escuela  Industrial"  de UTU, edificio construido en primera instancia y por iniciativa de Jacinto M. Alvariza,  con destino a un centro de asistencia sanitaria para los  enfermos del Depto.de Maldonado.-

Frente a esta plaza, hacia el Norte por Calle  Treinta y Tres se encuentra la Iglesia San Pío X, por el sur  en la intersección de la Avda.Alvariza con Calle  18  de Julio, destacamos la Estación de Servicios de ANCAP,  por 18  de Julio e Ituzaingó  el local y talleres de la "Chevrolet".-

Continuamos por Calle  18 cruzamos por  la antigua estación de  Servicios y talleres de la "Ford",  hoy sin  un destino esperando por una idea empresarial  o pública para  utilizar dicho espacio y estructuras existentes.-

Al llegar a la esquina con Calle Juan de Dios Curbelo, pasamos por la Casa de la  Cultura, vestigio  colonial que  perdura  en el tiempo,  y en  la propia esquina la  "Comisaría"  2da. Seccional  Policial,   también de construcción  estilo colonial.-

       Llegamos a la Plaza "Gral.José Artigas", fue la primera plaza pública de San  Carlos  que recibió  en sus inicios el  nombre de Plaza 25 de Mayo, lugar donde por el año 1870  los lugareños estacionaban sus carretas para vender carne y los distintos productos del  campo. 

En 1953 el día 19 de abril, se  inauguró en esta primer plaza una garita simbólica en  homenaje al Coronel Leonardo Olivera, a su  pié fueron velados  los restos de este patriota y posteriormente trasladados a la Fortaleza Santa Teresa (Depto.de Rocha).-

En el centro de la plaza, se  halla esculpida en bronce la estatua de nuestro Prócer "General José Gervasio Artigas",  por lo que lleva este nombre dicha plaza desde  Marzo/1954.  Prácticamente todo el  movimiento político , social de San Carlos se desarrollaba  y aún se desarrolla en  el entorno de esta Plaza, donde además está ubicada la Iglesia San  Carlos Borromeo, el legendario  Cine y Teatro de la Sociedad Unión,  más  reciente el Club Oriental donde se realizan actividades  sociales,  bailables, el  ex Cine San Carlos donde  funciona actualmente Radio San Carlos  1500 AM.- En las calles  frente a la plaza del "centro", como popularmente la  llamamos,   apreciamos  casas  de  la época colonial  que se mezclan con edificaciones y  comercios más  modernos.-  En la  esquina Calle 18 de julio y Cnel.  Leonardo Olivera la edificación emblemática del Banco de la República resalta, con  un estilo arquitectónico bien conservado que representa  el estilo colonial de aquellas  épocas  anteriores.-

Por la calle posterior, paralela a Calle  18 de Julio (nos  referimos a la Calle Carlos Reyles  esq. Cnel.Leonardo Olivera), visitamos el  Museo Regional Carolino, centro cultural  y de  conservación histórico.-                                                                                                                                    

      Saliendo hacia  el Este por Calle 25  de Agosto, antes de cruzar  el puente sobre el  Arroyo San  Carlos, a la izquierda nos encontramos con  una pequeña plazoleta denominada "Islas Azores" en homenaje a los  primeros habitantes del poblado  de San Carlos, provenientes de las Islas Azores y traídos a la "villa" por el fundador  Virrey Pedro de  Cevallos.-

      A la derecha y  sobre las márgenes del Arroyo San  Carlos, en un majestuoso entorno natural de flora autóctona,  altos  eucaliptus, se halla enclavado el Teatro de Verano "Cayetano Silva",  en un justo homenaje al músico carolino. Un escenario sirve de  marco a  distintas actividades culturales  y  populares,  desarrollándose  las actividades de Carnaval durante los  meses de  febrero que le ha valido a San Carlos ser considerada la "Capital del Carnaval"  en el Depto. de Maldonado.-

Un pequeño puente conecta  con el  Parque Teatro de  Verano, lugar de esparcimiento y encuentros de la familia  carolina.-

Continuando por la Ruta "Dr. José A. Frade"  nos encontramos con  el Camino  que  nos  lleva al Parque y Zoológico  Quinta de Medina que nos  introduce en un área de  conservación forestal y  de  animales  autóctonos,  con   más de 500 especies, con sectores  destinados para comodidad del visitantes, quinchos,  parrillas, etc. -  

      Luego de haber disfrutado de este hermoso lugar,  un  verdadero paraiso, visitado habitualmente  por turistas nacionales y extranjeros,   volvemos a San Carlos. Retomamos la Calle  Treinta y  Tres  hacia el oeste,  pasando nuevamente  por la Plaza Gral. Artigas. En  la  esquina con  Calle Sarandí  están  las oficinas de la Junta Local Autónoma y Electiva de  nuestra  ciudad y luego encontramos una serie de tradicionales  comercios,  caso "La Favorita". En  la  esquina con  Calle Maldonado, un  símbolo de la Enseñanza Primaria y Pública, la Escuela  No.3  "José Pedro Varela".  Continuando por la Calle  Treinta y Tres  nos encontramos con el  Club  Social Pelotaris (bochas, pelota vasca).-   Al llegar a la intersección  con calle Melchor Maurente, nuestro primer centro de enseñanza secundaria, actualmente denominado Liceo No.1 Monseñor Mariano Soler, con  más de  80 años de antiguedad.                               

 Por el  Este,  viajamos por Avenida José E. Rodó   hacia la antigua salida hacia Montevideo (Camino Lavagna),  pasando por la Terminal de Omnibus, centro de llegada de  las distintas  líneas  a San Carlos y  de  paso hacia  el Depto. de Rocha  y/o Montevideo.-  A  2 cuadras nos encontramos  con  el Liceo No. 2  de  San Carlos.    Antes  de  cruzar  el pequeño puente sobre  el Arroyo San  Carlos, nos detenemos  a  observar una enorme y  vieja estructura,  nos estamos refieriendo al  viejo Molino Lavagna, declarado  de interés  departamental  y previsto su reciclaje con destino a  eventos y actividades  culturales de  esa  extensa zona.-

      Por Avenida Alvariza (Salida por Ruta 39 a AIGUA) y a  la altura de la  vía  Ferrea, doblamos para pasar por una extensa  área de  aparcamiento de la ex Estación  del Ferrocarril, hoy  fuera de servicio, con nostálgicos  recuerdos para  los carolinos que ya no  ven desde  hace años cruzar los trenes.- Un símbolo de una era industrial pujante es sin duda  la antigua Fábrica IMSA (Industrializadora del Maíz),  hoy asiento de otras  industrias de la alimentación .-  

     

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