San Carlos  es la primera villa del Interior, fundada en 1763 por el Gral. y Gobernador español Don Pedro de Cevallos. Por iniciativa de su fundador esta ciudad recibió su nombre en honor del Rey de España Carlos III de Borbón. Los primeros pobladores fueron familias portuguesas provenientes en su mayor parte de las Islas Azores, abandonadas por el ejército portugués en Santa Teresa durante su retirada.   Actualmente San Carlos se destaca por ser un gran centro artesanal, industrial y comercial. Según datos del Censo realizado el 22/5/1996, la ciudad carolina cuenta con 24030 habitantes,  siendo 11765 hombres y 12.355.- 

                                       El escudo de San Carlos es obra de la artista carolina Martha Nieves, reconocida internacionalmente.  Está dividido en tres partes, la superior indica el amanecer entre las verdes colinas, iluminado por el sol, el nacimiento de la villa junto a 2 arroyos que desembocan en el mar por una sola vía (la división o Perla azul).  En el cuartel a la derecha, la iglesia como símbolo de historia, protegiendo las modestas viviendas iniciales. En el cuartel de la izquierda, el progreso, la cultura, con su moderno edificio del Liceo, mostrando su Observatorio Astronómico.- Se ornamenta con las banderas de Portugal, por haber sido poblada por isleños de azores y la de España, que colonizó estas tierras. Dos ramos de trigo debido al orígen agrario y la banda que dice: "Permaneció y Floreció", certificando lo que deseaba el fundador Gral. y Virrey Pedro de Cevallos: "Que permanezca y florezca".-


   La Iglesia de San Carlos Borromeo, tiene una historia muy significativa desde sus propios orígenes, se recuerda como hecho importante el impulso que le dió el cura Vicario Manuel Amenedo de Montenegro, concibiendo la idea de construir el edificio más grandioso de su tiempo y colaborando con el progreso de la Ciudad.  Es una de las edificaciones existentes en el mundo con los planos similares a Santa María situada al sur de España; con estilo romano del siglo IV.

La primer cosntrucción se realizó en la época en que se encontraban los azorianos en este lugar. Era un humilde rancho de barro y paja, pasando luego a un local mejor en 1778. El 5 de noviembre del mismo año se colocó la piedra fundamental.  Su patrono San Carlos Borromeo fue elegido el 29 de Junio de 1800; recibiendo la visita episcopal el 16 de Setiembre de 1804.

En su predio se instaló la primer necrópolis de la ciudad desde 1787 hasta 1850. Conserva antiguos archivos parroquiales y piezas de museo: un reloj de 1806, una campana de 1780 y platos y jarras de porcelana inglesa que adornan sus torres. En 1963 fue declarado Monumento Histórico Nacional y el 1° de Enero/2001 se realizaron grandes festejos al conmemorarse los 200 años de este Templo.-


 

                             

Las 2 primeras imágenes corresponden a la Garita, ubicada en la Plaza Artigas fue inaugurada en homenaje al carolino Leonardo Olivera y a todos los héroes de la Patria, en la Independencia Nacional.   Podemos observar 2 imágenes del Museo Histórico Regional (en dos tiempos diferentes). Inaugurado el 18 de Junio/1976. La casa data de 1782 y fue utilizada por los españoles como carcel y más tarde como cabildo.  Está ubicado en la esq. de Calle Carlos Reyles y Gral. Leonardo Olivera. Entre salas acondicionadas se distribuyen: figuras indígenas, boleadoras, flechas, pulidores de piedra, colecciones de armas encontradas en las costas de La Barra, Manantiales y José Ignacio, monedas, relojes, porcelanas, etc.  Cuenta con una pequeña sala para conferencias y exposiciones.-


     

   San Carlos mantiene las imágenes históricas de una arquitectura colonial, construida por la genialidad de italianos, españolas, y otros cuya riqueza cultural permanece y que podemos admirar mientras cruzamos sus calles. Antiguos zaguanes revestidos de baldosines en relieves, vistas de floridos jardines. Podemos contemplar en estas imágenes el patio de la Casa de la Cultura con su antiguo aljibe revestido de azulejos.  Coloridas casas antiguas por la Calle 25 de Agosto y la exquisita arquitectura del edificio del Banco de la República frente a la Plaza Artigas, inaugurado en 1906.-       

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San Carlos  -  Depto.Maldonado  -  R.O. del URUGUAY